Получих инсулт, когато бях на 29. Мозъкът ми остаря на 10 години за една нощ.

BSIP/UIG чрез Getty Images

Тази история е част от група истории, наречена Първият човек

Есета и интервюта от първо лице с уникални гледни точки по сложни въпроси.

Пулсиращата болка в главата ми беше само преди няколко дни, когато реших да бягам. Избрах пътеката във Флорида, която минаваше през дърветата по изоставен железопътен отклон.

Не бях най-бързият бегач, но бях решителен, задъхвайки се, желаейки краката ми да ме отведат до следващата миля. Обзалагах се, че песъчинката ще ме отведе чак до полумаратон. Дори главоболието нямаше да ме спре.



Но във вдлъбнатините на мозъка ми кръвта се замразяваше под слепоочната кост на лявото ми ухо, язовир, готов да се спука, вискозното желе блокира притока на кръв и гладува мозъка ми за кислорода, който ме поддържаше жив и чувствителен.

Докато тичах, дишайки в ритъма на стъпките си, само част от кислорода, който вдишах, всъщност достигаше до мозъка ми. Клетките умираха и нямах представа.

Бях в най-добрата форма в живота си

Току-що се бях върнал от пътуване у дома в Тринидад и Тобаго, където годеникът ми беше предложил брак, с крака, заровени в пясъка, здравата му рамка осветена от залязващото карибско слънце. Бях в най-добрата форма в живота си.

И все пак, по-малко от седмица след моето бягане, той и аз поздравявахме изгрева от интензивното отделение. Болката, тестовете и въпросите без отговор се превърнаха в нашата нова интимност. Мъчех се да вдигна главата си от възглавницата, докато кръвен съсирек с размерите на малко яйце се беше настанил зад лявото ми ухо. Какво го беше причинило? Как може да ми се случи само на 29 години? Отговорите, които дойдоха, щяха да променят живота ми.

Една сутрин имаше схващане във врата. Няколко дни по-късно загубих способността да чета.

Не си спомням много за дните преди престоя ми в болницата, или самата болница, или дори следващата година. Тя съществува в парчета памет, разделена, калдъръмена с помощта на другите. Но това, което си спомням, е болката.

как да помогнем на някого да преодолее раздялата

Една сутрин имаше схващане във врата. До втория ден това беше пълзящ паразит, който си проправи път през челото ми. До третия ден болката беше като порок. Изправянето донесе вълни от чернота. Едва когато загубих способността да чета, когато думите станаха непознати за словотвореца, годеникът ми осъзна, че нещо наистина не е наред.

В кабинета на моя лекар описахме симптомите ми на практикуващата медицинска сестра: леко неясен говор, най-лошото главоболие, замаяност, пропуски в паметта, думи, изведени до странни символи – учебник симптоми на инсулт .

Но когато си на 29 години, инсулт не е на върха на езика на никого. Най-често инсултите се случват на хора на 65 и повече години, въпреки че Американската здравна асоциация казва 10 процента от инсултите се случват на хора под 45 години. Ето защо изследователи от Държавния университет Уейн установи, че инсултите при млади хора често се диагностицират погрешно; вместо това алкохолът, ушните инфекции или световъртежът получават вина.

На практикуващата медицинска сестра ми се стори странно, че не можех да чета. Но тя не знаеше какво не е наред и ме изпрати в близкото спешно отделение. Вероятно ми спаси живота.

Следващият ми спомен: седях в малка спешна помощ с глава в ръце и ридая.

Следващият ми спомен след това: тъмна стая. Сестрата ме попита как се казвам, ако знам къде съм, кой месец е. Болката помрачи всичко.

В очакване на присъда за снимките на мозъка ми и нервната тъкан около него.

Това сканиране на мозъка на автора е направено на 6 декември 2011 г. в спешното отделение. Кървенето от лявата страна на мозъка й се показва от лезията или бялото петно ​​в долния десен ъгъл на изображенията.

С любезното съдействие на Кари Кобъм

Прошарен лекар, който държеше скенер, потупвайки бял овал, странен сред плоското сиво на мозъка ми в контраст. Имаше кървене от лявата страна на мозъка ми и съсирек зад ухото ми, каза той. Мозъчен кръвоизлив, каза той. не знаех какво означава това. И не си спомням да съм реагирал тогава или когато друг лекар потвърди в интензивното отделение, че съм получил инсулт.

Една медицинска сестра ми даде морфин, докато чакахме линейка да ме закара до по-голяма болница.

обратно към бъдещите прогнози за 2015 г

Поемате това толкова добре, каза ЕМТ в линейката.

Какво друго мога да направя? — попитах, наблюдавайки очарован, докато въртех краката си в кръг под одеялото на количката.

Дори след няколко дни в болницата никой не можеше да ми каже какво е причинило инсулта

Не можех да стана от леглото в интензивното отделение на голямата болница. Компресивните чорапи обвиха краката ми, стягаха и освобождавайки на всеки няколко минути с нежно съскане, за да поддържат кръвта. Кожата около възлите на гърдите ми започна да се образува мехури. не можах да се къпя. Отидох до банята в легло, а годеникът ми ме гушна. Когато най-накрая успях да си взема душ под наблюдение, той ми помогна да вляза в кабината и изми тялото ми, скърцащо от бездействие.

Но никой не можеше да ми каже какво точно е причинило инсулта. Казаха, че съсирекът ще се разтвори сам. След осем дни ме пуснаха. Бях изтощен и не бях готов да изисквам диагноза.

Спях много през месеците след инсулта, докато мозъкът ми заздравяваше. Когато струпеите от възлите се лющиха, те оставиха тъмни петна с размер четвърт по кожата ми. През нощта отварях очи в тъмнината, страхувайки се, че цветните петна зад клепачите ми означават, че всичко се случва отново.

Мислех си колко късметлия съм, че съм по неравния път към възстановяването. Не бях потърсила медицинска помощ през първите няколко часа от симптомите си, когато секундите се броят, и все пак бях ето, че вървящо, говорещо чудо.

Не можех да шофирам, да спортувам или да вдигам тежки предмети. Нямах енергия да готвя или да пазарувам хранителни стоки. Когато годеникът ми се върна на работа, имах задача да разходя кучето. Чувствах се крехка, уплашена, че тя ще се хвърли и аз ще се счупя на парчета, кафяви крайници ще се разпаднат.

Най-накрая получих отговор: виновникът беше моята инжекция за контрол на раждаемостта

И все още не знаех: Какво е причинило инсулта?

Две години по-късно изглеждаше, че малките парченца от живота ми продължават да падат. Не можах да задържа спомените за скорошни неща. Забравих думи. Страхувах се да говоря на срещи. Бях чел на новата си дъщеря и някъде между това да видя думата и да я кажа, мозъкът ми щеше да я замени с друга дума и аз щях да кажа грешното нещо на глас. Тя никога не забеляза.

Но това беше достатъчно, за да ме заведе в кабинета на друг невролог, отчаян да знам дали ефектите се влошават. Най-вече бях готов да знам какво е причинило инсулта и дали има нещо, което мога да направя, за да се оправя.

Авторката по време на престоя си в интензивното отделение.

Шон Макнийл

Този невролог го написа черно на бяло: Млада жена с венозни инфаркти в условията на скорошна промяна в контрола на раждаемостта. Удар. Причинено от моята противозачатъчна инжекция. Неговото откритие ще бъде подкрепено от друг невролог.

как работи дъската за уиджа

Естрогенът в някои противозачатъчни хапчета увеличава шанса жените, които ги приемат, да развият кръвен съсирек или венозна тромбоза като тази, която причини моя инсулт и кръвоизлив, ми каза водещият невроваскуларен хирург д-р Рикардо Ханел. Освен това увеличава вероятността от белодробна емболия, когато съсирек блокира артериите в белия дроб, и тромбоза на дуралния синус, когато съсирек блокира притока на кръв от мозъка.

Дори ако контролът на раждаемостта използва вместо това прогестин - синтетична версия на прогестерона, която помага да подготви тялото за бременност - това всъщност не променя риска от инфаркт или инсулт .

Никога не съм питала за рисковете от приемането на хормонален контрол на раждаемостта

Почувствах облекчение, когато най-накрая разбрах защо съм получил инсулт. Но и гняв. Бях на контрол на раждаемостта под някаква форма от началото на 20-те си години. Бях посъветван да сложа нещо чуждо в тялото си и това почти ме уби. И не бях проговорил и не попитах за ефектите или рисковете.

Дребният шрифт върху всяко лекарство често е списък с рискове. Depo-Provera не е по-различен. На всеки няколко месеца отивах в клиниката за инжекция на ръката. Беше бързо, лесно и сравнително безболезнено. При всяко посещение в тялото ми се отделяше високо ниво на прогестин, за да ме спре да произвеждам прогестерон и естроген.

Бях една от 40,2 милиона жени в САЩ, използващи предимно хормонален метод за непостоянен контрол на раждаемостта. Повечето от 67 процента от жените, които практикуват контрацепция, използват опции с хормони, според института Гутмахер , като се използват данни от Центровете за контрол и превенция на заболяванията.

Възможните ефекти, изброени от Американската администрация по храните и лекарствата: наддаване на тегло, зацапване и нередовни или тежки менструации, намалено сексуално желание, главоболие, нервност, възможен по-висок риск от рак на гърдата при жени под 35 години и анемия.

И а голямо датско изследване наскоро установи, че жените, които използват контрол на раждаемостта, имат по-висок процент на депресия - въпреки че експертите предупреждават, че проучването не показва ясно, че контролът на раждаемостта е причинил този повишен риск.

Жените умират от инсулт с много по-висок процент от мъжете, според Американската здравна асоциация. И хормоналните контрацептиви почти удвояват риска от инсулт при жените .

Повечето от проучванията, които открих, свързват хормоналните противозачатъчни хапчета с увеличаване на риска при жените от кръвни съсиреци и последващ исхемичен инсулт като този, който имах. Това не е нова идея; изследователите направиха връзката през 1962 г. Десетилетия по-късно има около 4,4 исхемични инсулта на всеки 100 000 жени в детеродна възраст и контролът на раждаемостта увеличава риска до 8,5 инсулта на 100 000 жени . Изглежда като малък риск да не донесеш дете на света, преди да си готов - докато всъщност не ти се случи.

Вярвам в правото на всяка жена да избере най-доброто за нейното тяло. Но част от този избор трябва да включва задаване на въпроси, обсъждане на нашите възможности с доверени здравни специалисти и разбиране на рисковете, преди да решим какъв вид контрол на раждаемостта искаме - или дали изобщо го искаме. Никоя жена не трябва да минава през това, което направих.

Много от приятелите, с които разговарях след инсулта, бяха убедени, че контролът на раждаемостта, който използвахме, може да причини такъв хаос. Рисковете изглеждаха толкова минимални и малко вероятни. Няколко от тях се обърнаха, за да кажат, че са си уговорили срещи с гинеколозите си, за да говорят за нехормонални опции.

Все повече жени се отказват от хормонален контрол на раждаемостта и от това, което се нарича най-зелената форма на контрол на раждаемостта - спирала. Национално здравно проучване, което разглежда как жените в детеродна възраст се справят с контрола на раждаемостта намерени че използването на презервативи и хапчета е намаляло между 2002 и 2013 г. Междувременно броят на жените, използващи спирали, се е увеличил повече от четири пъти. Повече от 4 милиона жени в САЩ използват спирала или контрацептивен имплант. Това са почти 12 процента от жените тук. За мнозина нехормоналният вариант е правилният начин.

Отказвам да живея все едно има бомба със закъснител в мен

Дълго време след инсулта все още откривах кой съм се превърнал. Нямаше съмнение, че съм различен човек. В първия ден от живота си имате най-много мозъчни клетки, които някога ще имате. Някъде около ден 10 919 някои от моите починаха. Мозъкът ми остаря с 10 години за една нощ. Поне така ми го описа д-р Ханел, директор на Баптисткия неврологичен институт за баптистко здраве в Джаксънвил. Останалите клетки трескаво се опитваха да наваксат загубеното.

Това е моята реалност: Понякога забравям думи или това, което казвам по време на разговор. Някои спомени просто са изчезнали. Краткосрочната памет е най-лошата. Понякога забравям в кой шкаф са чашите. Загубвам се, карайки по позната улица. Казвам грешни думи (мога да кажа прозорец вместо врата).

Но въпреки това функционирам. Речта ми е по-преднамерена. Имам сложна система от календарни напомняния, списъци със задачи, обилни бележки и много снимки. Препрочетох някога чистото си копие за странни думи или правописни грешки. Практикувам презентации до смърт. Повечето хора, с които общувам, дори не знаят това. Но аз да.

лекарски кабинет получава факс от застрахователна компания

Един на всеки четирима американци, които са получили инсулт, ще има друг през живота си, Националната асоциация по инсулт казва . Но аз отказвам да живея, сякаш има бомба със закъснител в мен. Мисля и действам с по-дълбоко разбиране колко кратък може да бъде животът. Говоря често и високо за рисковете от контрола на раждаемостта. Аз съм това, което съм заради това. По ирония на съдбата аз съм майка заради това. Нанизвам пръсти между мъжа си и продължавам да се движа. Той вярваше, че съм воин, а сега и аз. Но за мен е невъзможно да не погледна назад и да не кимна към лицето в огледалото. Тя е всичко, което загубих и станах.

Кари Кобъм е писател, редактор , и дигитален стратег със седалище в Атланта, Дж eorgi а. Бивша журналистка, носителка на награди, в момента работи върху книга за нейния опит с инсулт и възстановяване.


Първият човек е домът на Vox за завладяващи, провокативни повествователни есета. Имате ли история за споделяне? Прочетете нашите насоки за подаване , и ни насочете към firstperson@vox.com .