Бях гуру за самопомощ. Ето защо не трябва да слушате хора като мен.

Научих по трудния начин, че хората, които се опитват да решат проблемите ви, често се нуждаят от помощ най-много.

Shutterstock

Тази история е част от група истории, наречена Първият човек

Есета и интервюта от първо лице с уникални гледни точки по сложни въпроси.

Дийпак Чопра е измамник. Това си мислех, докато се задържах 20 реда по-назад, чакайки Брий, моят шеф, да приключи да се сгуши с Дийпак на сцената за презентацията, която щеше да направи същата вечер.



Брий ръководи главата в Сан Франциско от The Learning Annex, която е основата на курсовете за обучение на възрастни за набора за личностно израстване. Това беше средата на 90-те, когато хората все още наричаха движението New Age движението New Age. Дийпак беше нашата голяма награда през този сезон. С гордост позиционирахме рекламния текст, обявяващ лекцията му, в началото на каталога на вестникарската хартия на собствено разпространение от две страници, вместо да се скрие сред множеството курсове, преподавани от шамани, експерти и самопровъзгласили се магнати за недвижими имоти.

Нямах нищо против д-р Чопра. Просто намерих за изненадващо, че мигове преди започващия в момента бягане на сухо, този фар на просветление, мъж, който се смяташе над тривиалностите на егото и неувереността в себе си, беше попитал Брий дали какито, което носеше, го кара да изглежда дебел.

Тази история е препубликувана от Разказ.ly

Очевидно научих, че гурута също са хора, дори гурута, които стоят по рафтовете за самопомощ на приятелските квартални книжарници. Те не са безпогрешни, всезнаещи оракули, над които се тревожат за щедрата си горна част за мъфини или разширяващата се задна част. Те са бизнесмени - бизнесмени с книги, основни бележки и отвори в своята консултантска практика, за да търгуват.

Всичко е дим и огледала, разказа ми приятелката ми Чериз, автор на призраци за редица тези бестселъри гурута, на следващата седмица на чай, нейният апартамент в района на Мисията е пълен с купища книги за самопомощ, компактдискове и видеоклипове. Много от тези хора не са по-квалифицирани да раздават житейски уроци от вас или мен.

Как станах експерт по самопомощ

Десетилетие и промяна по-късно усетих от първа ръка търговията с гуру. Беше 2007 г. и първата ми книга, кариерно ръководство за креативни типове, които не искаха работа в офис, наближаваше публикуване.

Чудесен! каза майка ми, когато се обадих, за да й кажа, че моите предварителни копия са пристигнали по пощата. Кога продължаваш Опра ?

Обясних й, че повечето автори, особено малките автори в пресата като мен, нямат възможността да се срещнат с кралицата на дневната телевизия. Съобщих също новината, че скоро няма да летя с първа класа из страната с парите на моя издател или да пия шампанско от флейти с формата на доларови банкноти. За повечето автори на нехудожествена литература, които познавах, ходенето на обиколка на книга означаваше обсесивно писане в блогове и посещение на няколко града, където имаш дивани, на които да се блъскаш, и познаваш някой, който познава някой, който провежда конференция или място за събития, на което можеш да говориш. По-често, отколкото не, вие сами сте платили сметката.

Никога не знаеш, възрази майка ми. Виж това Яж, моли се, обичай дама. Тя със сигурност не се продаде на късо място. Просто ме дръжте в течение, за да мога да кажа на всички в кои предавания да ви виждат и кога.

Малко след този енергичен разговор маркетинг директорът на моя издател ми даде един от нейните. Всичко беше наред, каза тя през голямото си, претрупано бюро. Бяха излезли съобщения за печата и прегледни копия. PR екипът беше започнал да получава някои хапки; Бих могъл да очаквам скоро да видя няколко ранни прегледа и всяка седмица ще започна да получавам обаждания за интервюта.

Останалото, каза тя, зависи от вас. Всички основни стъпки, които можете да предприемете, за да се свържете с читателите и да изградите следващи, ще ви помогнат.

Така започна моята годишна одисея за раздаване на съвети за кариера на всеки, който би слушал. Изведнъж говорех публично, давах телевизионни и радио интервюта, пишех национално синдикирани колони и обобщавах всичко това в множество акаунти в социалните медии.

Скоро научих, че да играеш на експерт е игра на лицемер

Популяризирането на книги е както най-добрата, така и най-лошата работа, която писателят може да има. Да, да бъдете помолени да правите интервюта и изяви означава, че хората наистина се интересуват от вашата книга или поне някой продуцент или организатор на събитие, изправен пред дупка в програмния си график, го прави. Това е ласкателно, вълнуващо, сбъдната мечта – тоест докато не седнете пред телевизионната камера в грима си за палачинки и не осъзнаете, че сте забравили всичко, което сте се упражнявали да казвате през последните три дни и въпреки че сте направили сто скокове в банята, за да успокоиш нервите си моменти по-рано, ръцете ти треперят и очите ти потрепват и си почти сигурен, че ще повърнеш.

Да се ​​каже, че бях неудобен оратор, е меко казано. Повечето интервюиращи по радио и телевизия са обучени да изглаждат грубите ръбове на своите гости. На подиумите в книжарниците и библиотеките е възможно да се представите, че многократно губите хода на мислите си или биете очилата си в микрофона като очарователно. Не толкова, когато сте начело на аудитория, пълна със стотици професионалисти, които очакват да звучите така, сякаш сте командвали тълпи през целия си живот.

По време на една особено катастрофална реч, която изнесох пред глава на Националната асоциация на професионалните организатори, излязох на сцената само за да осъзная, че съм произнесъл грешна реч. Бях се съгласил да проповядвам как самостоятелно заетите професионалисти могат да останат организирани. Само в бързането си да напусна хотелската си стая, донесох речта си за това как писателите трябва да разнообразят своя набор от умения. Объркан, аз се опитах да импровизирам, като разбърках отпечатаните си страници за някакво подобие на подходяща тема за разговор. След няколко минути изоставих внимателно изработеното си пързалка, тъй като вече нямаше никакво отношение към блатото от думи, излитащи от устата ми.

защо здравословното хранене е толкова скъпо

Благодаря ви, че дойдохте днес, каза членът на борда на асоциацията, който ме привлече да говоря, след като приключи, натискайки подаръчна карта от Starbucks от в ръката ми. (Благодарствените бележки, подаръчните карти и възможността да продавам книги след това бяха стандартно плащане за говорители от D-списък като мен.) Усмихнах се смутено, отчаяно отчаяно да си проправя път до масата за подписване на книги. Може да искате да проверите Тамада — каза тя и кимна към сцената. И аз бях ужасен там горе.

По пътя срещнах много други автори за самопомощ. И открих, че има два типа от нас: хора, които са живели, за да пишат, и самозвани експерти, надяващи се да забогатеят и да станат известни. Книгата е само средство за постигане на цел, каза ми един блогър от A-list в зелената стая на местна телевизионна станция, където очаквахме предстоящия ни сегмент на живо. Гледайки нейния хрупкав червен блейзър и идеалното издухване, изгладих измачканата си блуза и се опитах да забравя за къдравата си грива.

Книгата ви е основно вашата визитна картичка, продължи тя. За нея сделката за книга беше бизнес план — стъпка към приходите от реклами, покани за основни думи, корпоративни спонсорства, консултантски концерти, дори стартов капитал. Ако искаше да правиш пари, пишейки книги, трябваше да си мисловен лидер, гуру. По принцип трябваше да си Дийпак Чопра.

Постигането на статус като Chopra беше трудно, но не и невъзможно, увериха ме колегите ми автори. Ключът беше да осигуря приходи от моя експертен опит, сякаш всеки човек, който някога съм срещал, беше свободна ресто, чакаща да бъде спасена от дивана. За да направя това, трябваше да допълня уебсайта си с авторитетни снимки на себе си — скръстени ръце, лице, уверено подредено в изражение „кажи ми-нещо-не-знам“. Имах нужда от електронен бюлетин, популяризиращ продукти, които моите много помощници биха могли да купят, като уебинари, електронни книги и пакети за обучение за 9. Трябваше също да инвестирам 10 000 долара в медиен треньор, който да ме научи да се държа с Тери Грос и Андерсън Купър. Няма значение, че 10 000 долара бяха много повече, отколкото бях получил за аванса си, а аз вече изоставах с наема си.

Ако Дийпак Чопра беше измамник, тогава бях и аз. Както започвах да черпя, играта на експерт беше игра на лицемер.

Започнах да пропускам срокове. Входящата ми кутия беше катастрофа. Социалният ми живот пострада.

Вместо да следвам някой от гореспоменатите съвети, аз се движех на зигзаг като мързеливия фрийлансър, в който се превърнах, бързах от крайния срок на колоната до интервю за медии до публично събитие и обратно, опитвайки се да запазя както рейтинга ми в Amazon, така и сметката си за проверка от срив, често дърпайки цяла нощ, за да бъде в крак.

Започнах да пропускам срокове. Входящата ми кутия започна да се тълпи от ядосани КЪДЕ Е ВАШАТА ИСТОРИЯ? имейли от редактори. Всеки понеделник сутрин започваше нов кръг от вземане на решение кой късен проект да завърши първи. Понякога пристигах на публичните си разговори с два часа сън. Изглеждате уморен, каза един колега след една особено слаба конференция, която изнесох за това как писателите могат да изградят безупречна репутация. Тя пропусна да спомене реката от сос за макаронени изделия, която неволно накапах отпред на роклята си по време на обяд.

Социалният ми живот не вървеше много по-добре. Приятелите ми се дразнеха, че многократно отменях планове, за да мога да работя до късно. Годеникът ми попита неведнъж дали все още сме сгодени. На рядка вечеря с няколко приятели един ме попита над какво работя. История за предприемачи, които не работят 80 часа седмично! Изчуруликах, напълно сериозно. Един приятел се изкиска диво. Друг изплю бирата си.

И тогава започнах да имам болки в гърдите

По това време започнах да имам болки в гърдите. Моят лекар смяташе, че просто имам нужда от TUMS. Три седмици по-късно TUMS, който изскачах като Life Savers, спря да работи. Торнадото в гърдите ми беше всичко, за което можех да мисля. Моят лекар сега е на почивка, бях оставен на собствените си невротични устройства. Обадих се на 24-часовия номер на гърба на застрахователната ми карта.

Кога започна болката? — попита сестрата на горещата линия.

Преди около два дни.

Задух?

Малко…

Приех съвета на медицинската сестра и отидох в спешното отделение. Шест часа и множество изследвания по-късно кардиологът ми каза, че нищо не е наред със сърцето ми. Вероятно съм получавала паническа атака. Рецептата? По-малко стрес, повече почивка.

Публично аз бях детенцето на плаката за добре балансирания, успешен фрийлансър. Насаме се разплитах. Написването на книга за създаване на самозвана кариера, която обичате, ме доведе направо до работа, която мразя. Трябваше да бъда този пратеник на баланса между професионалния и личния живот, кралицата на контролирането на съдбата в кариерата. И все пак неделните вечери сега ми създаваха същия страх от позицията на плода, за който книгата ми твърди, че помага на читателите да избягват. Отидох в болницата с болки в гърдите на 30-те, за бога, натрупах 00 джобни разходи в процеса.

Урокът: практикуването на това, което проповядвате, е наистина, наистина трудно. Затова реших да спра да проповядвам.

Практикуването на това, което проповядвате, е трудно. И не само за мен. Познавам колонисти за съвети за запознанства, които не излизат. Интервюирах кариерен експерт, който се застъпваше за грижите за бавачки за работещи от разстояние родители, докато се опитваше да управлява две плачещи деца между звука. Познавам един турбокомпресор, ръководител на вашия семинар за доходи на свободна практика, който насаме призна, че няма представа колко прави, защото жена му се справя с всички пари.

Мръсната малка тайна на тези, които се занимават със съвети, е, че ние в крайна сметка учим другите на уроците, които най-много трябва да научим сами.

Когато рецесията удари, входящата ми кутия се изпълни с имейли от хора, изправени пред възбрана и банкрут. Хора с необясними здравословни проблеми и непреодолими купища медицински сметки. Един колумнист за кариерни съвети, когото познавах, беше получил писма от хора, които питаха дали семейството им все още може да получи полица за застраховка живот, ако авторът на писмото се самоубие.

След едно от изявите ми в книжарницата към мен се приближи жена с къса сива коса, която приличаше на майка ми, чието изкривено лице беше въплъщение на всички онези отчаяни имейли. Тя беше без работа една година и нямаше идеи за работа. Тя също се притесняваше да изплати ипотеката си следващия месец.

Прегледах обичайната си разказ за скрития пазар на труда, временната работа на свободна практика, мрежовите стратегии за търсачи на работа над 50 години. Тя говореше бавно, скръбно, отхвърляйки всяко предложение, настоявайки, че вече ги е опитала всички.

Притеснявах се, че хора в такова тежко положение ще потърсят непознат, на когото се натъкнат онлайн или в книжарница, за правен, финансов или психологически съвет. Това бяха въпроси, на които единственият отговорен отговор беше: Наистина трябва да говорите с квалифициран професионалист за това. Не че не исках да помогна. Просто не знаех как.

Всъщност няма с кого да говоря за това, продължи жената, малката книжарница вече е празна, освен за нас двамата и координатора на събитието, който изглеждаше да затваря магазин. Аз живея сам. И никой не се интересува. Разговорът продължи така известно време, безплоден, безнадежден. Предложих няколко консултантски услуги с плъзгаща се скала и тя застреля и тях. Излязох от книжарницата отчаян да заспя.

Започнах да се чувствам безотговорен, сякаш единственият начин, по който можех да продължа да правя това, беше да забравя за всички хора, на които моите универсални банальности не можеха да помогнат. Но с коучологията идва голяма отговорност. Отговорността да предлагате съвети, които знаете, работи, за предпочитане съвети, които сами сте изпробвали. Отговорност да се издигнеш над глупавата артистичност. Отговорност да не се опитвате да решавате проблемите на хората, които по никакъв начин не сте в състояние да решите.

Да съветвам другите как да управляват професионалния си живот и препитание беше работа, която вече не исках. Това не беше просто криза на умения или паричен поток; беше криза на съвестта.

Стигнах до разклона на пътя. Време беше да направя избор: можех да прегърна живота на гурудом, да приемам по-лъскава, по-излъскана личност, да продавам това, което знаех и да си проправям път през това, което не. Или бих могъл да се върна към по-спокойния, по-прост живот на писател на свободна практика. По същество можех да отида в Чопра или да се прибера вкъщи.

Избрах да се прибера.

Мишел Гудман е награден автор на Ръководството за борба от 9 до 5 и моят така наречен живот на свободна практика . Нейните есета и публицистика са публикувани в Salon, Vice, Bust, Mental Floss, nytimes.com, Seattle Times, Seattle magazine, Entrepreneur и няколко антологии. Намерете я в Twitter @Anti9to5guide .

тя беше убита от космически боклук

Това есе първоначално се появи на Разказ.ly .

Още истории от Разказ.ly :


Първият човек е домът на Vox за завладяващи, провокативни повествователни есета. Имате ли история за споделяне? Прочетете нашите насоки за подаване , и ни насочете към firstperson@vox.com .